02
Sep
2022

พบกับนักวิทยาศาสตร์ที่กำลังศึกษาว่าสุนัขวิวัฒนาการมาจากผู้ล่าเป็นสัตว์เลี้ยงได้อย่างไร

เรียนรู้ว่ามนุษย์ในอดีตช่วยสร้างความสัมพันธ์ระหว่างเรากับเพื่อนขนยาวที่เราชื่นชอบได้อย่างไร

เมื่อหลายพันปีก่อน สุนัขที่เรารู้จักไม่มีอยู่จริง มนุษย์และหมาป่าใช้ชีวิตแยกจากกันในขณะที่อาศัยอยู่ในดินแดนเดียวกัน ในที่สุด ความใกล้ชิดของพวกมันก็กลายเป็นความเป็นเพื่อนที่เรามีในปัจจุบัน แม้ว่ามนุษย์กับสุนัขจะมีประวัติศาสตร์อันยาวนาน นักวิทยาศาสตร์ก็ยังไม่แน่ใจว่ามิตรภาพนี้เริ่มต้นอย่างไร

สำหรับวันลูกสุนัขแห่งชาติ เราได้พูดคุยกับออเดรย์ ลิน นักวิจัยหลังปริญญาเอกของปีเตอร์ บัค และนักชีววิทยาโมเลกุลเชิงวิวัฒนาการที่พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งชาติของสมิธโซเนียนเพื่อเรียนรู้ว่ามนุษย์ในอดีตช่วยสร้างความสัมพันธ์ระหว่างเรากับเพื่อนขนยาวที่เราชื่นชอบได้อย่างไร

บ้านคืออะไรและสุนัขกลายเป็นสัตว์เลี้ยงในครัวเรือนได้อย่างไร?

การเลี้ยง คือการที่มนุษย์ควบคุมการสืบพันธุ์ของสปีชีส์อื่นและควบคุมการสืบพันธุ์ด้วยวิธีใดวิธีหนึ่ง

สถานการณ์ที่เราจินตนาการก็คือ ในบางจุด มีหมาป่าตัวหนึ่งที่ไม่กลัวมนุษย์เหมือนหมาป่าตัวอื่นๆ และมันก็เริ่มคืบคลานเข้ามาใกล้ถิ่นฐานของมนุษย์เพื่อแสวงหาอาหาร จากนั้นมันก็ดำเนินต่อไปจากที่นั่น มันเป็นความสัมพันธ์ระหว่างมนุษย์กับบรรพบุรุษของสุนัขในตอนแรก

คุณศึกษาประวัติความสัมพันธ์ของเรากับเพื่อนสี่ขาอย่างไร?

มีสองวิธีในการดำเนินการเกี่ยวกับเรื่องนี้ เราสามารถดูจีโนมของยลหรือจีโนมทั้งหมดก็ได้ จีโนมของไมโตคอนเดรียหรือข้อมูลทางพันธุกรรมที่พบในไมโตคอนเดรียนั้นสามารถฟื้นตัวได้ง่ายกว่ามากเพราะพวกมันสั้นกว่ามาก เรากำลังพูดถึงคู่เบส 16,000 คู่เทียบกับคู่เบสหลายพันล้านคู่ มีเครื่องหมายในจีโนมของยลที่ช่วยให้เราสามารถตอบคำถามเกี่ยวกับสุนัขและสัตว์กินเนื้อที่เหมือนสุนัขโบราณได้ในระดับประชากร แต่จีโนมของยลเป็นเพียงส่วนหนึ่งของภาพรวมเท่านั้น มีข้อมูลทางประชากรศาสตร์มากมายที่คุณไม่สามารถอนุมานได้จาก DNA ของไมโตคอนเดรีย

หากเราโชคดีพอที่จะกู้จีโนมทั้งหมดจากสุนัขโบราณได้ เราก็จะได้ภาพที่ใหญ่ขึ้นมาก เกี่ยวกับความซับซ้อนของประวัติศาสตร์วิวัฒนาการของพวกมัน สัมพันธ์กับประชากรที่แตกต่างกันจำนวนมาก ซึ่งรวมถึงการผสมผสมซึ่งเกี่ยวข้องกับการผสมข้ามพันธุ์กับประชากรที่แตกต่างกัน และการแนะนำ – ซึ่งเกี่ยวข้องกับการผสมพันธุ์กับสายพันธุ์ที่แตกต่างกันหลายครั้ง เช่น หมาป่าสีเทา เราสามารถดูยีนและลักษณะบางอย่างที่พัฒนาขึ้นในประชากรที่กำหนดได้ มีปัจจัยต่างๆ มากมายที่คุณสามารถดูได้ด้วยจีโนมทั้งหมด ซึ่งคุณไม่สามารถทำได้เพียงแค่ดีเอ็นเอของไมโตคอนเดรีย

สัตว์เลี้ยงมีลักษณะทั่วไปหรือไม่?

มีลักษณะบางอย่างที่แทบจะเป็นสากลในสัตว์หลายชนิด สิ่งต่างๆ เช่น พฤติกรรมที่เชื่อง สมองที่เล็กกว่า หูที่ห้อย หางเป็นลอน และการเปลี่ยนแปลงของสีผิวและขน เช่น จุด สิ่งเหล่านี้ช่วยให้เราสามารถแยกความแตกต่างระหว่างสิ่งที่เป็นป่าและสิ่งที่ถือว่าเป็นบ้านได้ มีการถกเถียงกันมากมายว่าทำไมลักษณะเหล่านี้จึงปรากฏอยู่ในสัตว์ประเภทต่างๆ ที่เราเลี้ยงไว้ ไม่ใช่แค่สุนัขเท่านั้น มีแนวโน้มว่าเมื่อมีการแสดงยีนที่เกี่ยวข้องกับการเลี้ยง พวกมันก็แสดงออกด้วยลักษณะต่าง ๆ เหล่านี้ที่ไม่พบในบรรพบุรุษตามธรรมชาติ มันเกือบจะเหมือนผลพลอยได้ที่น่ารัก

อะไรทำให้สุนัขแตกต่างจากสัตว์เลี้ยงทั่วไป?

สุนัขมีเอกลักษณ์เฉพาะตัวเมื่อเปรียบเทียบกับสัตว์เลี้ยงอื่นๆ เนื่องจากดูเหมือนว่าสุนัขจะผสมพันธุ์กับญาติที่เป็นป่าของมันถูกจำกัด หากคุณดูจีโนมของสุนัขในสมัยโบราณ ยีนจะไหลเวียนจากสุนัขสู่หมาป่า แต่ไม่ใช่ในลักษณะอื่นที่ผิดปกติมาก ถ้าดูหมูบ้านยุคแรกๆ จะผสมหมูป่าตลอดเวลา เช่นเดียวกับแพะและแกะ

สิ่งนี้อาจเกี่ยวข้องกับความสัมพันธ์พิเศษที่มนุษย์มีกับสุนัข เราอาศัยอยู่ใกล้ชิดกับพวกเขามากขึ้นและพฤติกรรมที่เราต้องการในสุนัขก็เข้มงวดมากขึ้น คุณไม่ต้องการให้สุนัขของคุณผสมพันธุ์กับหมาป่าแล้วมีลูกสุนัขที่น่ากลัวกว่าคน

อะไรเป็นแรงบันดาลใจให้คุณเป็นนักชีววิทยาโมเลกุลเชิงวิวัฒนาการและศึกษาการเลี้ยงสุนัข

ฉันมาที่DNA โบราณและทำงานกับสุนัขด้วยวิธีที่ไม่ตรงไปตรงมา ภูมิหลังของฉันคือหลักพันธุศาสตร์ ไวรัสวิทยา และจุลชีววิทยา ระหว่างเรียนปริญญาเอกที่อ็อกซ์ฟอร์ด ฉันได้มีโอกาสร่วมงานกับ Dr. Greger Larson ผู้วิจัยเกี่ยวกับจีโนมเชิงวิวัฒนาการ ดีเอ็นเอโบราณ และการสร้างบ้าน ในขณะนั้น เขาและกลุ่มของเขาได้เขียนบทความที่เสนอหลักฐานบางอย่างว่าอาจมีที่มาของการเลี้ยงสุนัขสองแห่งแทนที่จะเป็นหนึ่งเดียว มันค่อนข้างขัดแย้งและฉันรู้สึกตื่นเต้นมากที่ได้ร่วมงานกับพวกเขา ฉันยังคงทำงานกับเกรเกอร์และผู้ร่วมงานคนอื่นๆ จากกลุ่มนั้นในเรื่องสุนัขโบราณ

ฉันมักจะสนใจความคิดที่จะมองดูซากโบราณสถานหรือซากทางประวัติศาสตร์เป็นแคปซูลเวลาเพื่อทำความเข้าใจอดีตทางพันธุกรรมของเรา เป็นเรื่องน่าเหลือเชื่อที่เทคโนโลยีช่วยให้เราสามารถกู้คืนได้เมื่อพูดถึง DNA โบราณ สุนัขโบราณและการเลี้ยงดูกลายเป็นเรื่องที่น่าสนใจมากขึ้นเรื่อย ๆ ยิ่งฉันตระหนักว่าเรารู้น้อยเพียงใดและเรามีข้อมูลน้อยเพียงใด

งานวิจัยของคุณสอนอะไรคุณเกี่ยวกับความสัมพันธ์ของเรากับสุนัขในวันนี้?

สำหรับฉัน มันทำให้ฉันรู้สึกเชื่อมโยงกับมนุษย์ในอดีตมากขึ้น สุนัขมักจะถูกเลี้ยงมามากกว่า 20,000 ปีที่แล้ว และมันค่อนข้างเจ๋งและอ่อนน้อมถ่อมตนที่จะมองเข้าไปในความสัมพันธ์ที่ใกล้ชิดและเปี่ยมด้วยความรักที่ผู้คนเมื่อ 20,000 ปีก่อนมีกับสุนัขของพวกเขา โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อผู้คนมีความสัมพันธ์แบบเดียวกันกับสุนัขของพวกเขาในปัจจุบัน นอกจากนี้ การเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับสุนัขโบราณและการเลี้ยงในบ้านทำให้เราชื่นชมสุนัขได้ดียิ่งขึ้นในปัจจุบัน เห็นว่าความต่อเนื่องของความสัมพันธ์ใกล้ชิดของเรากับสุนัข

คุณมีสุนัขไหม

ตอนนี้ฉันอาศัยอยู่กับภัณฑารักษ์ของ Smithsonian ที่เกษียณแล้ว และเธอมีสุนัขชื่อ Pip ฉันมีสุนัขตั้งแต่ยังเป็นเด็ก แต่ก่อนหน้า Pip ฉันไม่เคยมีความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับสุนัขมาก่อน ด้วย Pip ซึ่งเป็นลูกผสมบอร์เดอร์ คอลลี่ ตอนนี้ฉันเข้าใจดีถึงความหลงใหลในสุนัขของผู้คน ความอ่อนไหวที่ Pip มีต่อมนุษย์คนอื่นและความฉลาดอย่างเหลือเชื่อของเขาช่างน่าทึ่งจริงๆ มันทำให้ฉันใกล้ชิดกับสิ่งที่ฉันเรียนมากขึ้น

ฉันไม่เคยรู้สึกอย่างนั้นเลยตลอดหลายปีที่ฉันเป็นนักชีววิทยา ตัวอย่างเช่น ฉันยังศึกษาไวรัสและพบว่ามันมีเสน่ห์อย่างไม่รู้จบในระดับสติปัญญา แต่อารมณ์ที่คุณเชื่อมโยงกับสิ่งที่น่าสนใจทางปัญญากับความสัมพันธ์ส่วนตัวที่แท้จริงกับตัวแทนของสายพันธุ์ที่คุณกำลังศึกษานั้นแตกต่างกันมาก มันเป็นสิ่งใหม่และค่อนข้างเจ๋งสำหรับฉัน

พบกับ SI-entist : The Smithsonian เป็นมากกว่านิทรรศการและสิ่งประดิษฐ์ที่มีชื่อเสียงระดับโลก เป็นศูนย์กลางของการสำรวจทางวิทยาศาสตร์สำหรับนักวิจัยหลายร้อยคนจากทั่วโลก เราจะแนะนำให้คุณรู้จักกับนักวิทยาศาสตร์ของสถาบันสมิธโซเนียน (หรือ SI-entist) เดือนละครั้ง และงานที่น่าสนใจที่พวกเขาทำเบื้องหลังที่พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งชาติ

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.