19
Sep
2022

คลองขาด

คลองเป็นท่อส่งน้ำที่สำคัญสำหรับอุตสาหกรรมการเดินเรือทั่วโลก พวกเขายังเป็นที่ถกเถียงกันมากจนหยุดชะงักหรือยกเลิกบ่อยครั้ง

อย่าดูถูกความสำคัญของคูน้ำขนาดใหญ่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งถ้ามันเชื่อมโยงสองมหาสมุทร คลองช่วยให้สินค้าไหลเวียนได้อย่างรวดเร็วและเสรีทำให้เศรษฐกิจโลกกำลังเติบโต ภัยคุกคามใด ๆ ต่อคลองขนส่งที่สำคัญหมายถึงความวุ่นวายทางเศรษฐกิจและการเมือง ดูวิกฤตการณ์สุเอซปี 1956 : เมื่ออียิปต์ยึดคลองสุเอซให้เป็นของกลาง อิสราเอล ฝรั่งเศส และอังกฤษ รุกราน และอดีตสหภาพโซเวียตขู่ว่าจะทิ้งระเบิดนิวเคลียร์ในยุโรปหากกองกำลังที่บุกรุกไม่ถอนกำลังออก

การเมืองยังกำหนดว่าจะมีการสร้างคลองหรือไม่ โครงการคลองที่มีราคาแพงและมักเป็นที่ถกเถียงกันมักจะพร่องและตาย อันที่จริง สภาพธรรมชาติของโครงการดังกล่าว—แม้แต่โครงการที่สำเร็จในที่สุด—ดูเหมือนจะถูกละทิ้งหรือระงับ

ตัวอย่างเช่น หลังจากพิชิตอียิปต์ในปี ค.ศ. 1798 นโปเลียนต้องการตัดคลองข้ามคอคอดสุเอซ ที่ปรึกษารายงานผิดพลาดว่าทางน้ำจะทำให้เกิดอุทกภัยครั้งใหญ่ เนื่องจากพวกเขาเชื่อว่าทะเลแดงสูงกว่าทะเลเมดิเตอร์เรเนียน 10 เมตร จนกระทั่งถึงปี พ.ศ. 2390 วิศวกรพบว่าระดับความสูงระหว่างแหล่งน้ำมีความแตกต่างกันเล็กน้อย คลองสุเอซเปิดในปี พ.ศ. 2412

และเมื่อนักการทูตชาวฝรั่งเศส เฟอร์ดินานด์ เดอ เลสเซปส์ ผู้ช่วยผลักดันโครงการสุเอซ ละสายตาไปที่ปานามา คนงานมากกว่า 25,000 คนเสียชีวิต และเงินหลายพันล้านฟรังก์ถูกถล่มก่อนที่โครงการจะระเบิดในปี 2432 ทำให้คลองสร้างไม่เสร็จ และเลสเซปส์ถูกตัดสินว่ามีความผิดในข้อหา การทุจริตและการทุจริต ในปี ค.ศ. 1904 ทีมงานที่นำโดยชาวอเมริกันได้ฟื้นการขุดขึ้นมาใหม่ คลองปานามาเปิดในปี พ.ศ. 2457

ดังนั้นความล้มเหลวจะเกิดขึ้นก็ต่อเมื่อทุกคนล้มเลิกความคิดนี้ และคลองที่มีปัญหาสามารถฟื้นคืนชีพได้ ใครจะรู้ว่าวันหนึ่งโครงการเหล่านี้จะเกิดขึ้น?

คลองนิการากัว

เมื่อ 5 ปีที่แล้ว มหาเศรษฐีชาวจีนถูกตั้งให้ดูแลคลองยาว 276 กิโลเมตร ข้ามประเทศนิการากัว ซึ่งควรจะเป็นคู่แข่งกับคลองปานามาทางตอนใต้ แต่เมื่อหวังจิงสูญเสียทรัพย์สินไปกว่าครึ่งจากเหตุตลาดหุ้นตก โปรเจ็กต์จึงถูกระงับ ซึ่งยังคงอยู่จนถึงทุกวันนี้

แนวคิดเกี่ยวกับคลองนิการากัวมีมานานกว่า 160 ปีแล้ว ในยุค 1840 นักธุรกิจต่างชาติที่ร่ำรวยและทะเยอทะยานอีกคนหนึ่งคือคอร์เนลิอุส แวนเดอร์บิลต์ นักธุรกิจชาวอเมริกัน มีแผนคล้ายกับของจิง คลอง Pre-Panama นักเดินทางต้องเดินทางไกลรอบ Cape Horn หรือข้ามฝั่งปานามา Vanderbilt ไม่ได้รับคลองของเขา แต่เขาได้สร้างเส้นทางข้ามนิการากัว—ผ่านเรือกลไฟในแม่น้ำ ข้ามทะเลสาบและบนบกโดยล่อและรถม้าโดยสาร—ซึ่งช่วยขนส่งผู้คนกว่า 80,000 คน รวมถึง Mark Twain จากชายฝั่งตะวันออกของ สหรัฐอเมริกาไปทางชายฝั่งตะวันตกซึ่งหลายคนมุ่งหน้าไปยังทุ่งทองคำแคลิฟอร์เนีย

คลองกระ (คลองไทย)

โดยตัดผ่านคาบสมุทรมลายูในภาคใต้ของประเทศไทย คลองความยาว 102 กิโลเมตรนี้จะเชื่อมอ่าวไทยในทะเลจีนใต้กับทะเลอันดามันในมหาสมุทรอินเดีย ทำให้เกิดเส้นทางลัดระยะทาง 1,200 กิโลเมตรสำหรับเรือจากยุโรปไปยังเอเชีย นอกจากนี้ยังจะอนุญาตให้เรือข้ามช่องแคบมะละกาที่ถูกลักลอบค้าอย่างหนาแน่นและละเมิดลิขสิทธิ์ ซึ่งเกือบครึ่งหนึ่งของน้ำหนักการค้าทางทะเลประจำปีของโลกได้ผ่านไปแล้วในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา รวมถึงสามในสี่ของการนำเข้าน้ำมันของจีนจากแอฟริกา

เสนอครั้งแรกในปี 1677 โดยกษัตริย์แห่งสยาม (ชื่อเดิมของประเทศไทย) ปัจจุบันคลองนี้ได้รับการสนับสนุนจากจีนซึ่งเสนอให้รับประกันในทศวรรษที่ผ่านมา สมาคมคลองไทยเสนอคณะกรรมการระดับชาติเพื่อสำรวจความเป็นไปได้ของคลอง แต่แผนยังคงถูกระงับ บริษัทต่างๆ ของจีนยังคงมีการหารือกันเป็นจำนวนมากถึงวิธีที่จะก้าวไปข้างหน้า โดยขณะนี้คลองได้รวมเข้ากับแผนการที่ทะเยอทะยานอย่างมหาศาลของประเทศนั้นในการฟื้นฟูและขยายเส้นทางการค้าเส้นทางสายไหมประวัติศาสตร์ที่เชื่อมโยงจีนกับยุโรป

คลองผ่านคิวบา

ในปีพ.ศ. 2497 ฟุลเกนซิโอ บาติสตา ผู้นำคิวบาที่ได้รับการสนับสนุนจากสหรัฐฯ ได้ฟื้นฟูแผนปี 1912 ที่จะแบ่งประเทศที่เป็นเกาะออกเป็นสองส่วนด้วยเส้นทางน้ำระยะทาง 80 กิโลเมตรที่เชื่อมระหว่างมหาสมุทรแอตแลนติกและแคริบเบียน สัมปทานนี้น่าจะมอบให้กับบริษัทในสหรัฐอเมริกา ในขณะนั้น บริษัทอเมริกันถือหุ้นร้อยละ 50 ของการรถไฟของประเทศและร้อยละ 80 ของสาธารณูปโภค

โครงการนี้ไม่เป็นที่นิยมในหมู่ชาวคิวบาตั้งแต่เริ่มต้น ลำพูนขณะที่คลองวิ่งคิวบา (คลองทำลายคิวบา) คลองเวียคิวบาถูกมองว่าเป็นการโจมตีอธิปไตยของประเทศ ฝ่ายค้านกังวลว่าคลองนี้จะเป็นท่าจอดเรือยาวสำหรับบรรทุกน้ำตาลจำนวนมาก โดยที่กฎหมายและข้อกำหนดค่าจ้างของคิวบาไม่มีผลบังคับใช้ ท้ายที่สุด ในกรณีของคลองปานามา สหรัฐอเมริกาได้เจรจาเพื่อควบคุมเขตคลองอย่างสมบูรณ์ ส่งผลให้ประเทศอธิปไตยกลายเป็นประเทศอธิปไตยในการตัดแถบกว้าง 16 กิโลเมตรข้ามคอคอด การประท้วงที่ได้รับความนิยมจมแผน Canal Via Cuba

คลองเรือข้ามฟากฟลอริดา

ทางลัดข้ามฟลอริดาจากมหาสมุทรแอตแลนติกไปยังอ่าวเม็กซิโก ได้รับการเสนอครั้งแรกโดยกษัตริย์ฟิลิปแห่งสเปนในปี ค.ศ. 1567 อย่างไรก็ตาม จนกระทั่งช่วงทศวรรษที่ 1930 แนวคิดเกี่ยวกับคลองได้เริ่มต้นขึ้นจริงๆ เมื่อรัฐบาลสหรัฐฯ ให้ทุนสนับสนุนโครงการ เพื่อสร้างงานในช่วงภาวะเศรษฐกิจตกต่ำครั้งใหญ่ ส่วนเล็กๆ ของคลองยาว 320 กิโลเมตรถูกสร้างขึ้นก่อนที่โครงการจะหยุดชะงักเนื่องจากความกังวลด้านสิ่งแวดล้อม

การฟื้นคืนชีพในทศวรรษ 1960 การก่อสร้างดำเนินไปอย่างต่อเนื่องเป็นเวลาเจ็ดปี ณ จุดที่ประธานาธิบดี Richard Nixon ของสหรัฐอเมริกาในขณะนั้นดึงปลั๊กออกเพื่อตอบโต้การประท้วงที่มีประสิทธิภาพสูงซึ่งยังคงสร้างแรงบันดาลใจให้กับนักเคลื่อนไหวในปัจจุบัน ด้วยความกังวลเกี่ยวกับความเสียหายของแม่น้ำอ็อกลาวาฮา กลุ่มผู้ประท้วงกลุ่มหนึ่งได้จ้องมองกลุ่มพันธมิตรอันทรงพลังของผลประโยชน์ทางธุรกิจและเจ้าหน้าที่ของรัฐและรัฐบาลกลาง ซึ่งรวมถึงคณะวิศวกรของกองทัพบกสหรัฐฯ และเหล่าผู้ยิ่งใหญ่ก็กระพริบตา คำแถลงผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมที่ได้รับมอบหมายจากนักเคลื่อนไหวมีความสำคัญต่อการต่อสู้และกลายเป็นแม่แบบสำหรับการแยกความเสียหายด้านสิ่งแวดล้อมเข้าไว้ในงบประมาณสำหรับงานสาธารณะขนาดใหญ่

คลองทรานส์อิหร่าน

เสนอครั้งแรกโดยวิศวกรชาวรัสเซียในปลายศตวรรษที่ 19 คลองนี้จะเชื่อมระหว่างอ่าวเปอร์เซียและทะเลแคสเปียน ซึ่งเป็นแหล่งน้ำภายในประเทศที่ใหญ่ที่สุดในโลก ล้อมรอบด้วยอิหร่าน รัสเซีย คาซัคสถาน เติร์กเมนิสถาน และอาเซอร์ไบจาน

ข้อเสนอแรกเริ่มนั้นไม่เคยก้าวข้ามขั้นตอนของความคิด ส่วนใหญ่เป็นเพราะซาร์สรัสเซียและความสัมพันธ์อันซับซ้อนของสหภาพโซเวียตกับอิหร่าน ในช่วงทศวรรษ 1990 หลังจากที่สหภาพโซเวียตล่มสลาย แผนดังกล่าวได้รับการฟื้นฟู โดยสาธารณรัฐอิสลามแห่งอิหร่านอนุมัติการศึกษาความเป็นไปได้ฉบับปรับปรุงในปี 2542 อย่างไรก็ตาม ในไม่ช้าการคว่ำบาตรของสหรัฐฯ ก็ได้ส่งผลกระทบต่อการดำเนินงาน และแนวคิดนี้ก็ถูกกีดกันออกไปจนถึงปี 2555 เมื่อ รัฐบาลอิหร่านฟื้นการพูดคุยของคลอง

ทางน้ำระยะทาง 700 กิโลเมตรนี้ถือเป็นคำตอบของอิหร่านต่อคลองสุเอซ ซึ่งเป็นเส้นทางที่สั้นที่สุดจากรัสเซียไปยังมหาสมุทรอินเดีย โดยข้ามคลองสุเอซและช่องแคบตุรกี ซึ่งเป็นเส้นทางที่ดึงดูดทุกประเทศที่มีความสัมพันธ์อันเยือกเย็นกับตุรกี อุปสรรคของคลองรวมถึงค่าใช้จ่าย—คาดว่าจะไม่ต่ำกว่า 7 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ—และการต่อต้านจากตุรกีและสหรัฐอเมริกา ด้วยมาตรการคว่ำบาตรทางเศรษฐกิจของสหรัฐฯ ที่บังคับใช้กับอิหร่านเมื่อเร็วๆ นี้ คลองแห่งนี้ต้องเผชิญกับการต่อสู้ที่ยากลำบากยิ่งขึ้นในขณะนี้

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.